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11 avril 2021 7 11 /04 /avril /2021 11:27

1814

Je me demandais, depuis le début de son action, jusqu’où Napoléon pourrait aller. Et puis cette question avait fini par s’estomper. Il paraissait invincible. Quand les alliés sont entrés en France, ce fut la stupéfaction pour tout le monde. Les batailles succédaient aux batailles. Malgré plusieurs victoires, l’Empereur finit par céder, lâché par ses propres généraux. L’abdication, l’exil sur l’Ile d’Elbe, le refus de reconnaître son fils comme son successeur, tout s’écroulait des ambitions démesurées de l’homme que certains appelaient l’Ogre.

Le retour d’un roi sur le trône de France en réjouit plus d’un. Des décisions comme le rétablissement des fêtes Dieu, du dimanche fête chômée mais surtout la fin de la conscription, le retour des jeunes soldats, rendaient Louis XVIII plutôt sympathique. Mais, très vite, on s’est aperçu que ce roi ne se contentait pas de revenir sur l’aventure napoléonienne. Le choix du drapeau blanc, remplaçant le tricolore, montrait symboliquement que la Révolution elle-même était remise en cause. Et si on avait en mémoire les excès de cette aventure extraordinaire, peu de gens souhaitaient un retour en arrière. C’est en tout cas mon cas.

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4 avril 2021 7 04 /04 /avril /2021 12:30

Plusieurs nations sont entrées en guerre (Russie, Prusse…) contre Napoléon disent-elles et non contre la France. Les besoins en hommes deviennent de plus en plus importants. Certains tentent d’échapper à la conscription en se cachant depuis plusieurs années déjà. La population vient souvent en aide à ces jeunes hommes. A Gorron, on les connaît. Ils peuvent revenir vivre dans la ville pendant des mois sans problème. Mais, à chaque nouvelle levée, il fallait repartir dans les bois et les forêts.

Mais ce qui a bouleversé toute la campagne, c’est la réquisition de presque tous les chevaux pour l’armée. Le cheval est au centre d’une grande partie de l’activité économique. Non seulement il joue un rôle essentiel pour la traction mais, en plus, il occupe une place centrale parmi les animaux domestiques. Bien souvent ce magnifique animal est considéré comme faisant partie de la famille. L’imaginer dans la fureur des batailles peut être insupportable. On a vu parfois de jeunes hommes quitter les fermes et les maisons à la tête de véritables troupeaux de chevaux qu’on leur confiait pour aller se cacher pendant tout le temps de la réquisition.

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28 mars 2021 7 28 /03 /mars /2021 11:42

Le journal de Marie Gauquelin (épouse Boullard)…

Décembre 1812

 

On s’est un moment cru revenu à la veille de la Révolution. Les récoltes ont été très mauvaises. Le prix du blé a explosé. Et le pain est devenu de plus en plus cher. On a revu des émeutes sur les marchés, des convois de blé ont été attaqués… l’Empereur, malgré ses défauts, sait toujours réagir quand les difficultés s’accumulent. Les prix sont encadrés, les stocks sont surveillés et le blé doit être vendu sur les marchés les plus proches. C’est sans doute ce qui fait la force de l’Empire : les aptitudes à l’organisation nationale.

Par contre, on supporte difficilement la mobilisation de milliers de jeunes hommes pour renforcer les armées impériales. La révolte contre ces conscriptions a été une des causes importantes de la chouannerie lors de la Révolution. La pays étant sérieusement surveillé et encadré on n’a pas assisté à des rebellions armées. Mais, à Gorron comme ailleurs, certains jeunes gens se sont enfuis, se cachant dans les bois et les forêts. Et on voit souvent les gendarmes sillonner la campagne à la recherche de ces fugitifs souvent soutenus par la population.

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21 mars 2021 7 21 /03 /mars /2021 11:33

Le journal de Marie Gauquelin (épouse Boullard)…

Décembre 1810

 

La publication du Code pénal, document important qui réorganise la justice en France, donne une idée du poids de l’Empire sur la vie quotidienne du peuple. Les délits de vagabondage et de mendicité, qui avaient été abandonnés, réapparaissent. L’adultère féminin est passible de prison, pas le masculin. Les ouvriers ne peuvent s’organiser sans autorisation de l’Etat. L’homosexualité est criminalisée… Beaucoup pensent que cette remise en ordre morale est bonne pour le pays. Personnellement, ces décisions me dérangent un peu, limitant notre liberté.

Ces grands principes moraux réaffirmés n’ont pas empêché l’Empereur de se remarier avec Marie-Louise d’Autriche après s’être séparé de l’Impératrice Joséphine. Tout cela, bien sûr, pour le bien de l’Empire. Napoléon se doit d’avoir une descendance. Un sacrifice en quelque sorte. Je doute que le couple ait toujours été harmonieux. Une conséquence positive, tout de même, de ce remariage : l’amnistie pour les réfractaires à la conscription. Certains jeunes Gorronnais passés dans la clandestinité vont pouvoir retrouver une vie normale.

 

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14 mars 2021 7 14 /03 /mars /2021 11:35

Le journal de Marie Gauquelin (épouse Boullard)…

Décembre 1809

 

Napoléon reprend ses batailles. Après ses actions en Italie, le Pape l’a excommunié. Malgré les complots contre lui, ou à cause de ces complots, l’Empereur ne se contrôle plus, sûr de sa puissance. Il a même arrêté le Pape. Notre maire le soutient et justifie tous ses actes. Même si plusieurs jeunes hommes de la ville sont tombés lors de ces nombreuses expéditions guerrières, on n’entend guère de critiques. Les soldats eux-mêmes, quand ils reviennent en permission, racontent leurs exploits et encensent leur chef. Tout du moins en public. Dans l’intimité, les discours ne sont pas toujours les mêmes. La vie, dans la Grande armée est souvent difficile.

Notre fille Hyacinthe s’est liée d’amitié avec le frère d’un lieutenant de cavalerie. C’est comme cela que je peux avoir des informations non officielles sur la vie militaire. Cette petite Hyacinthe est très vive, intelligente, curieuse. Elle s’intéresse à la vie publique aussi bien au niveau national qu’au niveau local. Elle voudrait pouvoir lire mon journal. J’ai promis de lui transmettre quand je n’aurai plus l’envie ou la force d’écrire. Pour l’instant ce n’est pas encore le cas même si, parfois, l’épopée napoléonienne me fatigue un peu car elle envahit tout.

 

 

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7 mars 2021 7 07 /03 /mars /2021 11:55

Le journal de Marie Gauquelin (épouse Boullard)…

Décembre 1808

 

Cette fois, il n’y a plus de doute, notre Empereur n’a rien à envier aux anciens Rois au pouvoir absolu. Il vient même de rétablir une noblesse d’Empire. Pour la justice, des juges sont destitués, d’autres sont obligés de démissionner. Elle est désormais aux ordres de Napoléon. Même chose pour l’Université qui devient impériale, entièrement contrôlée par l’Etat. Elle aura même le monopole de tout l’enseignement en France. L’Eglise retrouve une place importante dans cet enseignement. Les instituteurs sont formés par le Frères des écoles chrétiennes.

On peut se demander ce qui reste de la Révolution, contrairement à ce que prétend l’Empereur, dans ce nouveau pouvoir. Dans les villages comme Gorron, on sent le poids de l’Empire. Notre maire applique à la lettre toutes les transformations décidées par l’Etat. Il peut difficilement en être autrement. Mais il faut reconnaître que la réorganisation en profondeur du pays a aussi de bons côtés. C’est pourquoi beaucoup de nos concitoyens soutiennent Napoléon.

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28 février 2021 7 28 /02 /février /2021 11:38

Le journal de Marie Gauquelin (épouse Boullard)…

Vallée aux loups

Décembre 1807

 

L’empereur supporte de moins en moins les critique contre son pouvoir. Il semble se méfier de tout. Le théâtre lui-même, avec sa liberté de parole, le dérange. Il a limité le nombre de théâtres à Paris à huit. Le grand Chateaubriand lui-même a failli être inquiété après avoir publié un article dans la revue le Mercure de France très critique contre le pouvoir de plus en plus autoritaire de Napoléon 1er. L’écrivain a été obligé de se réfugier dans sa propriété la Vallée aux loups.

J’avais bien raison de m’inquiéter de la santé de notre maire Joseph Lefaux. Malgré les efforts du médecin Garnier, le malade est décédé au début de l’année 1807. Il est remplacé par Jean-Charles Bignon. Je ne connais pas bien cet ancien capitaine, frère de notre secrétaire et juge de paix de Gorron. Peut-être a-t-il de grandes qualités. Mais être nommé par le préfet de l’empereur ne garantit guère une gestion de la commune entièrement dévouée aux intérêts des habitants.

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21 février 2021 7 21 /02 /février /2021 12:20

Le journal de Marie Gauquelin (épouse Boullard)…

 

Jean-Jacques Garnier

Décembre 1806

 

Notre Empereur, après les derniers soubresauts de la Chouannerie, semble accepté par les 29 millions de Français. Un recensement nous a appris qu’il y avait, exactement, 29 107 425 habitants dans notre pays. On a l’impression que Napoléon va être capable de transformer la France., nous permettre de mieux la connaître. Il s’attache à des transformations concrètes dans l’administration mais aussi à travailler à sa gloire. La date de sa naissance, le 15 août, va devenir une fête nationale : la Saint Napoléon. Il s’installe aux Tuileries, commence la construction d’un arc de triomphe honorant ses généraux…

A Gorron, Joseph Lefaux a été nommé en 1800 maire par le préfet. C’est un homme qui a actuellement 58 ans. Marchand et propriétaire, il est modéré même s’il n’admet aucune critique concernant l’empereur. Il me semble bien fatigué. J’espère qu’il n’est pas trop malade. Il est allé consulter Guillaume Garnier, médecin à Colombiers . Ce jeune chirurgien des armées, neveu de notre grand Jean-Jacques Garnier qui est mort l’année dernière, a très bonne réputation. A tel point que beaucoup de Gorronnais vont jusqu’à Colombiers le consulter.

 

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14 février 2021 7 14 /02 /février /2021 11:38

Le journal de Marie Gauquelin (épouse Boullard)…

Décembre 1805

 

Le calendrier républicain est abandonné. Il faut dire que cette innovation en a perturbé plus d’un. Beaucoup continuaient d’ailleurs à se référer au calendrier grégorien même s’il avait disparu de tous les documents officiels. J’aimais bien quelques noms plutôt poétiques des mois. Mais on ne peut changer radicalement des habitudes vieilles de plusieurs siècles.

Napoléon 1er semble pris de frénésie. Les batailles se multiplient et elles sont souvent victorieuses. Les Anglais sont particulièrement visés. Mais ce sont de bons marins et l’Empereur ne fait pas ce qu’il voudrait. Après une grande bataille perdue par les navires français, l’Angleterre restera maîtresse de la mer malgré les ambitions de Napoléon.

A  l’intérieur du pays, l’Empereur légifère à tout va. Il alterne les règles strictes et les récompenses. Toutes les publications sont contrôlées.  Mais, en même temps, des médailles comme la Légion d’honneur sont distribuées. Personne de Gorron n’a eu l’honneur d’en recevoir. Par contre, déjà, quelques jeunes gorronnais ont été réquisitionnés pour rejoindre les armées. L’Etat devrait faire attention. La révolte contre la levée des hommes par la Révolution a en partie déclenché la Vendée et la Chouannerie.

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7 février 2021 7 07 /02 /février /2021 11:38

Le journal de Marie Gauquelin (épouse Boullard)…

Décembre 1804

 

On aurait demandé à Bonaparte de devenir Empereur des Français. Cette évolution ne nous a guère étonné. Le général prenait de plus en plus d’importance dans la direction de notre pays. Les réformes se succèdent à un rythme soutenu. Il faut reconnaître que ces réformes mettent souvent de l’ordre dans les règles et les lois parfois contradictoires.

Dans le Code Civil français, de multiples décisions risquent de changer notre vie. La famille est confirmée comme la base de notre société. Si le mariage civil et le divorce sont institués, le pouvoir du chef de famille est renforcé. Femme et enfants sont soumis à son autorité dans tous les domaines. Comme Napoléon 1er décide et dirige tout ce qui est sous ses ordres, il en est de même dans la famille et aussi dans les fabriques. L’ordre, l’autorité sont à la base de l’organisation du pays.

L’Empereur a un pouvoir absolu qui ressemble à celui de nos anciens Rois. Contester ce pouvoir ne peut être toléré. Napoléon peut être intraitable. Les exécutions des conjurés autour de Cadoudal se multiplient. Il n’a pas hésité à condamner à mort le Duc d’Enghien, descendant d’une grande famille, qui a été immédiatement fusillé. Jusqu’où pourra-t-il monter ? Quand trouvera-t-il ses limites ?

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